Los piojos de la cabeza son pequeños parásitos que viven sólo en la cabeza. No transmiten ninguna enfermedad. La única complicación posible es la infección de la piel por rascado.

La picadura es indolora, pero el paciente desarrolla alergia a la saliva del parásito y esto produce picor de intensidad variable, que puede comenzar días o semanas después de la infestación. Las picaduras a veces pueden verse como pequeños granitos rojizos en el cuero cabelludo o en la nuca.

¿Cómo se transmiten?

Los piojos no vuelan ni saltan, pero trepan bastante rápido por el pelo y pueden pasar de una cabeza a otra si hay un contacto directo (“pelo con pelo”).

Esto es más frecuente en las escuelas y en las guarderías, algunos niños tienen piojos con más facilidad que otros. Aunque en teoría es posible, es poco probable el contagio por contacto de la cabeza con tejidos (toallas, reposacabezas, sábanas, gorros) u objetos (peines, horquillas) con algún piojo vivo o liendre viable.  El contagio puede producirse mientras haya un piojo vivo en la cabeza de la persona parasitada, de aquí la importancia de eliminar todas las liendres.

¿Cómo se diagnostican?

Los piojos son difíciles de ver porque suelen estar cerca del cuero cabelludo, son pequeños, tienen un color parecido al del pelo y en muchos casos habitan cabelleras abundantes.

Si tras una inspección meticulosa y con buena luz no se ve ninguno, la forma ideal de encontrarlos es mojar el pelo con crema suavizante (lo que les impide moverse) y pasar un peine de púas bien juntas o una lendrera.

Se debe peinar de la raíz a las puntas, limpiando el peine con un papel o trapo blanco en el que miraremos si sale algún piojo. Si tras peinar meticulosamente toda la cabeza no sale ninguno es muy poco probable que los tenga. En general se extraen 5 a 10 piojos de diverso tamaño. Los grandes se ven sin dificultad, pero para diferenciar los pequeños, generalmente se requiere una lupa.

Una forma menos fiable de diagnóstico es buscar liendres. Para ello, también se necesita buena luz y buena vista (o una lupa). Si hay liendres es seguro que hubo piojos. Si las liendres están cerca del cuero cabelludo y hay picor seguramente es porque sigue habiendo piojos vivos.

¿Qué hacer si se está infestado?

Debe tratarse al niño afectado y a los demás miembros de la familia afectados al mismo tiempo. Los niños no parasitados no deben tratarse, sin embargo deben utilizar un spray protector como medida de prevención. Se recomienda que un alumno afectado no asista a la escuela hasta que no haya hecho el primer tratamiento.

¿Cómo se tratan los menores de 2 años?

Se puede cortar el pelo (cuanto más corto mejor) y eliminar los piojos y liendres a mano. Si no quiere cortarle el pelo, compre una lendrera y crema suavizante y pásela, tal como hemos descrito antes, cada 3 días, hasta que en 3 peinados sucesivos no saque ningún piojo. También se pueden utilizar lociones naturales que matan al piojo y las liendres por asfixia, estos se pueden aplicar a partir de 1 año.

¿Cómo se tratan los mayores de 2 años?

Puede seguir los consejos previos, y usar un insecticida. Dentro de los insecticidas, el mejor estudiado es lapermetrina, que bloquean el sistema nervioso central de los piojos provocándole parálisis y causando su muerte. Elegida por la OMS como tratamiento de primera elección para combatir la pediculosis por su alto poder antiparasitario sobre piojos y liendres.
Puede usarse en niños a partir de 2 años y en mujeres embarazadas y en período de lactancia. No apto para pieles sensibles.

Hay varios preparados con permetrina en champú, gel, etc. a concentraciones próximas al 1,5%, que son las usadas para los piojos.

Asegúrate de no utilizar el secador de pelo mientras uses el medicamento, ya que algunos medicamentos contienen componentes inflamables.

Hay varias medidas que podrían aumentar la eficacia de la primera aplicación de permetrina:

  • Repetir una segunda aplicación aproximadamente a los 7 días.

  • Quitar a mano las liendres próximas al cuero cabelludo. La permetrina, incluso habiendo matado a todos los piojos, deja vivos a los embriones de un 20 o 30% de las liendres.

  • Seguir pasando la lendrera a intervalos de 3 días. Para que corra mejor se puede mojar el pelo con agua, pero no con acondicionador.

¿Qué hacer si los piojos recuperados salen vivos?

Hay varias opciones:

  • Repetir permetrina al día siguiente, pero dejándola actuar unas 8 horas (en vez de los 10 a 20 minutos que suele aconsejar el fabricante).

  • En vez de permetrina, aplicar otro insecticida llamado malatión. Malatión es más eficaz, pero también más tóxico. Se deja actuar 10 a 20 minutos. No se repite una segunda aplicación a los 7 días a no ser que haya evidencia de piojos vivos.

  • Seguir un tratamiento sin insecticidas: La dimeticona, un derivado de la silicona, es segura y razonablemente eficaz. Impide que respiren y los inmoviliza. Requiere una segunda aplicación a los 7 días.

  • Pasar la lendrera con crema suavizante a intervalos de 3 días y quitar liendres a mano hasta que en tres peinados sucesivos no se recoja ningún piojo. Normalmente se requieren 5 peinados (2 semanas)

¿Cómo se tratan los menores de 2 años?

Se puede cortar el pelo (cuanto más corto mejor) y eliminar los piojos y liendres a mano. Si no quiere cortarle el pelo, compre una lendrera y crema suavizante y pásela, tal como hemos descrito antes, cada 3 días, hasta que en 3 peinados sucesivos no saque ningún piojo. También se pueden utilizar lociones naturales que matan al piojo y las liendres por asfixia, estos se pueden aplicar a partir de 1 año.

¿Cómo se tratan los mayores de 2 años?

Puede seguir los consejos previos, y usar un insecticida. Dentro de los insecticidas, el mejor estudiado es lapermetrina, que bloquean el sistema nervioso central de los piojos provocándole parálisis y causando su muerte. Elegida por la OMS como tratamiento de primera elección para combatir la pediculosis por su alto poder antiparasitario sobre piojos y liendres.
Puede usarse en niños a partir de 2 años y en mujeres embarazadas y en período de lactancia. No apto para pieles sensibles.

Hay varios preparados con permetrina en champú, gel, etc. a concentraciones próximas al 1,5%, que son las usadas para los piojos.

Asegúrate de no utilizar el secador de pelo mientras uses el medicamento, ya que algunos medicamentos contienen componentes inflamables.

Hay varias medidas que podrían aumentar la eficacia de la primera aplicación de permetrina:

  • Repetir una segunda aplicación aproximadamente a los 7 días.

  • Quitar a mano las liendres próximas al cuero cabelludo. La permetrina, incluso habiendo matado a todos los piojos, deja vivos a los embriones de un 20 o 30% de las liendres.

  • Seguir pasando la lendrera a intervalos de 3 días. Para que corra mejor se puede mojar el pelo con agua, pero no con acondicionador.

¿Qué hacer si los piojos recuperados salen vivos?

Hay varias opciones:

  • Repetir permetrina al día siguiente, pero dejándola actuar unas 8 horas (en vez de los 10 a 20 minutos que suele aconsejar el fabricante).

  • En vez de permetrina, aplicar otro insecticida llamado malatión. Malatión es más eficaz, pero también más tóxico. Se deja actuar 10 a 20 minutos. No se repite una segunda aplicación a los 7 días a no ser que haya evidencia de piojos vivos.

  • Seguir un tratamiento sin insecticidas: La dimeticona, un derivado de la silicona, es segura y razonablemente eficaz. Impide que respiren y los inmoviliza. Requiere una segunda aplicación a los 7 días.

  • Pasar la lendrera con crema suavizante a intervalos de 3 días y quitar liendres a mano hasta que en tres peinados sucesivos no se recoja ningún piojo. Normalmente se requieren 5 peinados (2 semanas)

¿Cómo prevenir los piojos?

  • La principal y casi única medida preventiva es revisar regularmente la cabeza de los niños y de las niñas. La lendrera, tradicional peine de púas para piojos, resulta un elemento muy eficaz para esta revisión, así como para retirar los piojos adultos, crías y liendres, si los hay.Para ello, es fundamental que el espacio entre las púas sea muy pequeño (no supere los 0,2 mm). Además, son preferibles las lendreras de metal por su rigidez, recomendamos el uso de la lendrera Assy.
  • El uso de un spray repelente también puede proteger frente al contagio en entornos de riesgo y evita la reinfestación después de realizar el tratamiento.

El intercambio de objetos puede favorecer el contagio. Por tanto no se deben compartir ni peines, cepillos del cabello, toallas, gorras, diademas etc.

Las niñas deben llevar el cabello recogido.

No hay que administrar colonias o lociones con INSECTICIDA “para prevenir” lo único que se consigue es crear resistencias y que los tratamientos posteriores no sean efectivos.

KIT DE PREVENCIÓN

La infestación por piojos es algo muy común y raros son los hogares donde no se han producido nunca si se tiene en casa niños.

Debemos tener siempre:

  • Lendrera Assy
  • OTC pack que lleva champú y loción de permetrina, solo en caso de que tengan piojos y en casa ya que no se debe llevar al niño al colegio hasta haberle realizado un tratamiento. También  se puede usar  OTC sin insecticidas ó Goibi loción y champú.
  • Spray repelente OTC ó Goibi para evitar el contagio, también funciona bien al aceite del arbol de té, directamente detrás de las orejas y la nuca o poner 20 gotas en el champú del pelo.

Es muy importante seguir estos consejos para mantener las cabezas de nuestros hijos y las nuestras sin estos parásitos tan desagradables.

El intercambio de objetos puede favorecer el contagio. Por tanto no se deben compartir ni peines, cepillos del cabello, toallas, gorras, diademas etc.

Las niñas deben llevar el cabello recogido.

No hay que administrar colonias o lociones con INSECTICIDA “para prevenir” lo único que se consigue es crear resistencias y que los tratamientos posteriores no sean efectivos.

KIT DE PREVENCIÓN

La infestación por piojos es algo muy común y raros son los hogares donde no se han producido nunca si se tiene en casa niños.

Debemos tener siempre:

  • Lendrera Assy
  • OTC pack que lleva champú y loción de permetrina, solo en caso de que tengan piojos y en casa ya que no se debe llevar al niño al colegio hasta haberle realizado un tratamiento. También  se puede usar  OTC sin insecticidas ó Goibi loción y champú.
  • Spray repelente OTC ó Goibi para evitar el contagio, también funciona bien al aceite del arbol de té, directamente detrás de las orejas y la nuca o poner 20 gotas en el champú del pelo.

Es muy importante seguir estos consejos para mantener las cabezas de nuestros hijos y las nuestras sin estos parásitos tan desagradables.